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Redes según su alcance (qué es una red – parte 2)

Ya ha llegado el momento de continuar con el artículo que publiqué hace unas semanas sobre las redes informáticas. En esta segunda parte os contaré qué tipos de redes existen, según su tamaño o, mejor dicho, según el área que abarcan dichas redes.

Red de Área Personal o PAN

Tipos de Redes según AlcanceUna red PAN (Personal Area Network) es aquella que abarca al entorno de una persona. Por ejemplo, es muy común tener el móvil conectado con nuestra tableta o, más recientemente, con un smartwatch. El radio de dicha red suele ser de unos pocos metros, y es habitual que se utilice el protocolo Bluetooth para conectar los diferentes dispositivos inalámbricamente (WPAN por Wireless Personal Area Network).

Red de Área Local o LAN

Las redes de área local o LAN’s (en inglés Local Area Network) son las que abarcan una sola ubicación física, por ejemplo, un solo edifico o una casa. Normalmente tienen un solo router frontera que actúa de separación entre las redes públicas o Internet y la propia LAN, “separando” del resto del mundo a los dispositivos que pertenecen a dicha red. Si se configuran inalámbricamente, se conocen como WLAN’s. No utilizan redes de conexión públicas.

Red de Área Amplia o WAN

Las redes WAN (Wide Area Network en inglés) son redes que abarcan áreas geográficas muy extensas y que necesitan de grandes infraestructuras para intercomunicarse, como por ejemplo, cables interoceánicos o satélites. Por lo tanto, normalmente utilizan medios públicos de interconexión y es recomendable establecer una serie de medidas de seguridad para encapsular los datos que se envíen en esos medios públicos (dicho de otra forma, es como si enviáramos información por Internet y ésta tuviera que estar almacenada de tal forma que sólo el emisor y el receptor pudieran verla).

Otros tipos de redes: CAN, MAN, SAN, VLAN

La nomenclatura de los tres tipos de redes anteriores es la más utilizada. No obstante, muchas veces se habla de LAN cuando en realidad hacemos referencia a una red CAN (Campus Area Network) o MAN (Metropolitan Area Network). El primer tipo (las redes CAN) son aquellas que interconectan LAN’s en una zona más extensa, normalmente conformada por varios edificios (por ejemplo, un campus universitario o un parque tecnológico) situados geográficamente cerca. El segundo tipo (las redes MAN), serían muy similares a las redes CAN, pero interconectando zonas más amplias, por ejemplo, zonas de una misma ciudad o varios campus universitarios.

Un tipo especial de redes son las redes SAN (Storage Area Network). Han sido concebidas para interconectar dispositivos como discos duros y/o servidores de forma muy rápida y sin afectar al resto de dispositivos conectados a la LAN, de forma que no afecte al tráfico de los usuarios de la red LAN. Normalmente la conexión física es muy rápida, por ejemplo, con fibra óptica.

Y por último, tenemos las redes VLAN (Virtual LAN). Se trata de “segmentos de una LAN” con requerimientos similares y con necesidades de acceso a los mismos recursos, de forma que puedan actuar como si de redes LAN diferentes se tratara, aunque físicamente compartan la misma infraestructura (los mismos dispositivos de red, como los switches). Se configuran por software.

Resumiendo, según el alcance de la red, podríamos definir los distintos tipos de redes como:

 PAN < LAN < CAN < MAN < WAN

… más dos “tipos especiales”: SAN y VLAN.

Nota del autor: las definiciones aquí dadas son muy básicas, pero la intención es que se entiendan los conceptos sobre todo por personas no pertenecientes al ámbito TIC o de las Tecnologías de la Información y las Comunicaciones.

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